Brewery: Hot Liquor Tank heating controller

Posted in allmänt grinande on 2016-11-04 by Kristian

For the last two years or so, I have experimented with temperature control for my femto-brewery with varying results.

The purpose of this post is to convince you that buying something off the shelf is the smartest option, or for an even simpler solution, do single vessel BIAB.  Building your own, in particular if you don’t have someone to copy, is insane. It is more expensive, and it is more frustrating. I do like tinkering, though…

Heating approach one: Immersion Heater

My first heating solution used  an immersion heater which worked quite well. An IKEA colander became a heat shield around the hot end. I also quite early added recirculation using a little brown pump (buy them on ebay or ali for the best price). Recirculation is necessary to be able to maintain the temperature when doing eBIAB.

Controller one: Brewpi 

For reasons I don’t remember I ordered two brewpi shields, one was intended for converting my soon-to-be-replaced fridge to wine storage, and the other I intended to use for mash temperature control. I never did the wine fridge conversion, because we still haven’t managed to find a new fridge of the correct height. I assume that the brewpi will work perfectly fine for that, since that is the design objective of the brewpi. I can’t explain why I thought the second one would make a good mashing controller though.

Quite soon after I got the hardware, brewpi moved to a new HW platform as well, which meant that the Genuino version didn’t really evolve at all. The software required the Atmel studio for hacking, and it was quite difficult to understand what was going on internally.

The stock software wasn’t really suited for mash control and I got impatient trying to figure out how to control it, so I abandoned this idea. The SSR:s and the one-wire temperature probes have however been used in all subsequent attempts.

Controller two: Adafruit sous vide

The Adafruit sous vide controller actually worked quite well, except that it lacked step mashing and remote control. I used a Genuino, with a screw shield and an LCD shield, adapted the software a bit to fit the hardware I had, and started brewing.

The main problem with this solution was probably that it wasn’t complex enough :-). I wanted to be able to step mash.

Controller three: Brewtroller

Please note that there is a new business selling new variants of brewtrollers, my hardware was delivered by the old business and I don’t know anything about the newer alternatives.

The third attempt was based on a brewtroller BX2 (I think). Apart from some serious problems with the rotary encoder (that I fixed), this has actually worked out quite well. However, the company making the brewtrollers went out of business quite soon after I bought the kit (of course) and software updates stopped. The main downside with the brewtroller is the programming interface, the rotary encoder issues made it a bit of a bother to program the setpoints. I have implemented a python interface to make it  bit easier to use.

I used this solution for nearly two years and have been mostly happy with it.  I actually think that the brewtroller could be a good solution for someone who want something out of the box, but the lack of software updates made me frustrated.

Heating approach two:

Some time during this period, the utilities company increased the voltage from 198 volts to 230 volts, which caused the immersion heater to be too hot and I got problems with wort scorching and decided to rethink the heating approach. I ordered a water heater element from ebay, and a sheet metal punch of the correct size, and built an electric kettle with recirculation. I also purchased a Chugger pump since I had problems with cruft in the little brown pump. Unfortunately, the Chugger turned out to be way too powerful and I still haven’t managed to get it working right.

I used this together with the brewtroller for about 1.5 years, quite successfully. Then I wanted to experiment with HERMS. (I like tinkering, remember?) So I got some hardware (solenoid valves, etc) and decided that modifying the brewtroller would be stupid: it works, and I intend to keep it that way. So, time to do something new.

Controller four: return to the brewpi shield

After finishing my Ph. D, I had time to tinker again, and I decided to build something off the brewpi hw that was collecting dust in the garage. I realized quite quickly that using the Atmel IDE and modifying the existing software was an exercise in frustration, so I extracted the display driver and the buzzer driver (both are on what seems to be non-standard SPI interfaces) into a separate Genuino IDE libraries which allowed me to use the genuino IDE and write new software for the brewpi shield. At the time of writing, controller four is being tested with lots of water.

I will spend some time in a future post describing how controller four works and what the design approach has been.

Summary

 

As I wrote in the introduction, I have most likely spent more money on this than an off the shelf solution would cost (there were no good solutions available when I started building mine, though) It has definitely been more difficult to use the home-made system for brewing than plugging something in and just using it.

Would a pre-made system have been as fun as building my own? Absolutely not.

 

 

 

 

 

 

Annonser

Mötestyper: Måsmatning

Posted in allmänt grinande with tags , , , , on 2016-11-03 by Kristian

I denna serie av postningar behandlar vi de olika typer av möten och mötesfenomen som man råkar ut för i näringslivet.

Måsmatning

För att förstå detta fenomen så behövs lite bakgrundsinformation:

HSB Brf Seglaren har förbud mot måsmatning:

” Det är förbjudet att mata måsarna på seglaregatan. Maten gör att ännu fler måsar samlas här och skapar problem för de boende och lockar hit råttor.”

För den som inte har provat så är det som en lavin av måsar: en mås får mat och börjar väsnas. Det lockar dit fler måsar som börjar väsnas, vilket i sin tur lockar dit ännu fler måsar… Till slut har man en okontrollerbar fågelsvärm av Hitchcockska proportioner som väsnas och smutsar ned.

Sådana är måsmatningsmöten.

Måsmatningen börjar oftast mot slutet av ett foie gras-möte, när talaren yttrar de hatade orden ”är det någon som har några frågor?”

Tystnaden ligger som en blöt filt över lokalen och precis när man tror att man kan gå iväg och göra något produktivt så kommer den, första frågan. Svaret triggar sedan nästa fråga, som orsakar ännu flera frågor, tills man sitter mitt i flocken.

 

Mötestyper: Foie Gras

Posted in allmänt grinande with tags , , , on 2016-11-01 by Kristian

I denna serie av postningar avhandlar vi olika typer av möten och mötesfenomen som man träffar på i näringslivet.

Foie Gras

Ett foie gras-möte består av samma typ av verksamhet som när man tillverkar foie gras, nämligen tvångsmatning. En person står längst fram och trycker ner ”information” i åhörarnas hals. Det räcker dock inte att det är en-till-många-kommunikation, utan majoriteten av åhörarna måste vara  i huvudsak ointresserade.

Det är lätt att förväxla ett foie gras-möte med ett gisslanmöte, båda mötestyperna karakteriseras av ointresse i publiken. De är dock totalt olika, på gisslanmötet är det bara gisslan som är ointresserad åhörare och övriga kommunicerar med varandra.

Exempel på foie gras-möten är:

  • ”Alla anställda”-möten där chefen står och drar slides som måste tryckas ut i organisationen
  • Föreläsningar, företrädesvis tråkiga sådana.

Det farligaste med foie gras är att de riskerar att gå över i måsmatning, vilket behandlas i en kommande postning.

 

Mötestyper, del 1: gisslanmöte

Posted in allmänt grinande, samhällsinformation with tags , , , , , on 2016-10-27 by Kristian

I denna serie av postningar avhandlar vi de olika typer av möten som man träffar på i näringslivet.

Gisslanmöte

Ett gisslanmöte är ett möte som man måste vara med på så att ingen blir arg för att man inte är med på mötet. Man sitter och rullar tumme ifall någon mot förmodan skulle vilja diskutera något.

Typiska gisslanmöten är:

  • Referensgruppsmöten där man måste vara med för att det inte skall se ut som att man är ointresserad
  • Supportkoordineringsmöten där man måste vara med för att alla måste vara med för att det skall se ut som att man inte är ointresserad

Gisslanmöten karakteriseras alltså av att 99.999% av det som avhandlas inte är relevant för den som hålls som gisslan.

Främsta syftet med deltagande i gisslanmötet äratt det skall se bra ut och att ingen skall bli arg för att man är ointresserad av det viktiga ämnet.

Man bör försöka vara med på gisslanmöten via telefon, i synnerhet om organisationen man jobbar för inte accepterar datorer igång under mötet. Då kan man göra annat jobb i smyg, så man slipper arbeta in det senare.

Det kräver dock skillz, man måste vara tränad i att höra när nyckelord dyker upp i diskussionen, till exempel produktnamn eller områden som man är ansvarig för.

Den skicklige gisslanmötedeltagaren har en kontinuerlig behandling av mötessamtalet samtidigt som han eller hon jobbar med annat, och kan direkt hoppa in i diskussionen om det inte behövs. Om man är med på telefon så kan man skylla på dålig förbindelse och be om en repetition – det är en väldigt effektiv strategi för nybörjaren.

 

Saker som inte var farliga förr: motoriserat hjul för barn

Posted in saker som inte var farliga förr with tags on 2016-09-17 by Kristian

Definitivt i topp tre av ”saker som inte var farliga förr”: Motoriserat hjul för barn

 

 

Sökandet efter lycka…

Posted in allmänt grinande with tags , on 2014-07-23 by Kristian

Såhär några dagar före semestern när det är tomt på jobbet och den allmänna sommartröttheten sätter in passar det sig att ge sig på jakt efter lycka.

Men vad är då lycka?

Som tur är vet internet.

Enligt Kjell & Company är lycka skyddsutrustning till mobiltelefonen, men även jordfelsbrytare och en säkerhetshammare för att kunna slå sönder en bilruta om man fastnar i bilen. Nog skulle jag bli lyckligare om jag slapp drunkna eller avlida av en stöt, men så jätte-klockrent var det väl inte.

 

Screenshot 2014-07-23 14.22.19

 

 

Clas Ohlson är lite mer säkra på vad lycka är, och erbjuder en replika av sin gamla katalog, och visst kan det ligga något i det. Tiden då folk såg fram emot  bläddrandet i den nya Clas Ohlson-katalogen är väl antagligen förbi, men totalt sett så står den nog för ganska mycket lycka genom åren.

Screenshot 2014-07-23 14.22.40

 

Fortsätter vi med plåt-och-skruv-och-junk-kedjorna så är det naturligt att fråga även Jula och Biltema.

Jula har betydligt fler dimensioner i sin uppfattning om lycka, och rekommenderar allt från tröjor (toppkandidaten!) via svetsar och fiskeutrustning till luftmadrasser och lim. Luftmadrasser har nog många fått tillfällig lycka av, precis som lim, fiske är ju alltid roligt, och visst blir man glad om man har en tröja när det är kallt?

Screenshot 2014-07-23 14.30.42

 

Biltema är inne på samma spår som både Kjell och Jula, och rekommenderar fiskeutrustning, slaktknivar och skyddsutrustning till bilen (barnstolar, ej med i bild). Ett wildcard är förstaträffen, reparationssats för vajer.

Screenshot 2014-07-23 14.33.02

 

 

Vi fortsätter att leta…

Mekonomen, ett naturligt ställe att undersöka vilka biltillbehör man blir lyckligast ut, för att triangulera uppfattningen att säkerhetsutrustning ger lycka, tror att vi söker fel och ändrar ”lycka->lucka”. Det var ju lite för enkelt, så det sorterar vi bort som uppenbart bias.

Enligt Ikea blir vi lyckliga av pynt, lampor, och vattenfärger. Vattenfärger har ju gjort många barn glada genom åren!

Screenshot 2014-07-23 14.36.37

Teknikmagasinet rekommenderar bacontvål, twister, en ny telefon (där har vi telefontemat igen!) och en kycklingmask!

Screenshot 2014-07-23 14.38.04

Uppenbarligen blir man, vilket vi väl redan visste, inte lycklig av datorer. Jävla skitprylar är vad de är!

Screenshot 2014-07-23 14.40.00

HM hade ingen sökfunktion som vi hittade, och Kappahl  samt Footway fick man inga träffar hos. Det bekräftar ju det jag redan visste, man finner inte lyckan via varken kläder eller skor…

Screenshot 2014-07-23 14.41.59

Screenshot 2014-07-23 14.43.06

 

Så vad blir då resultatet?

 

Med tanke på träffarnas innehåll, fiskeutrustning, bilsäkerhetsutrustning och telefoner, så föreslår vi att man finner lyckan genom en fisketur som man tar sig till på ett säkert sätt och har med sig en stryktålig telefon så man kan slödata om det inte nappar…

 

Förra året vid den här tiden toksnöade det

Posted in allmänt grinande on 2014-04-08 by Kristian

531841_630389156975070_1460227764_n[1]

%d bloggare gillar detta: